Quels sont les dangers des énergies dites “fossiles” ?

Pendant plus d’un siècle, les énergies fossiles ont produit la majorité de l’énergie nécessaire pour alimenter les voitures, les entreprises et l’éclairage domestique. Aujourd’hui encore, le pétrole, le charbon et le gaz naturel peuvent encore répondre à environ 80 % des besoins énergétiques. Toutefois, l’utilisation des énergies fossiles pour l’énergie a fait payer un lourd tribut à l’humanité et à l’environnement, de la pollution de l’air et de l’eau au réchauffement climatique. Cela va au-delà de tous les impacts négatifs des produits pétroliers tels que les plastiques et les produits chimiques.

Dégradation des sols

L’extraction, le traitement et la migration des gisements souterrains de pétrole, de gaz naturel et de charbon ont un impact considérable sur les paysages et les écosystèmes. L’industrie des énergies fossiles loue de vastes étendues de terrain pour installer des infrastructures telles que des puits, des pipelines, des sentiers et des installations de traitement, de stockage et d’élimination des déchets. Même après l’opération, le sol lessivé par les nutriments ne retrouvera jamais son état d’origine. En conséquence, l’habitat essentiel de la faune et de la flore sauvage finit par être fragmenté et détruit. Même les animaux peuvent souffrir parce qu’ils sont souvent contraints de vivre dans un habitat moins qu’idéal et doivent rivaliser avec la faune existante pour les ressources.

La pollution de l’eau

L’exploitation du charbon, du pétrole et du gaz naturel constitue une menace pour les cours d’eau et les eaux souterraines. Les activités d’extraction du charbon rejettent de l’acide dans les ruisseaux, les rivières et les lacs et rejettent de grandes quantités de roches et de sol indésirables dans les cours d’eau. Les déversements et les fuites d’hydrocarbures pendant l’exploitation ou le transport peuvent polluer les sources d’eau potable et mettre en danger l’ensemble de l’écosystème d’eau douce ou marine. De plus, toutes les opérations de forage, de fracturation et d’exploitation minière génèrent de grandes quantités d’eaux usées, qui peuvent être pleines de métaux lourds, de matières radioactives et d’autres polluants.

Émissions

Les énergies fossiles émettent des polluants atmosphériques nocifs bien avant d’être brûlées. En effet, de nombreuses personnes sont quotidiennement exposées à une pollution atmosphérique toxique due à l’exploitation de puits de pétrole et de gaz et d’installations de transport et de traitement. Ces substances comprennent le benzène (lié à la leucémie infantile et aux maladies du sang) et le formaldéhyde (un produit chimique cancérigène). Bien qu’il y ait de plus en plus de preuves que cette pratique a de graves dangers sur la santé, l’essor de l’industrie de la fracturation entraînera une augmentation de la pollution dans les jardins. L’exploitation à ciel ouvert peut libérer une grande quantité de carbone naturellement présent dans la nature.